Mina Rajo Abierto

20.01.2021

Se conoce como minería a cielo abierto; minería a tajo (o rajo) abierto o cantera, a aquellos aprovechamientos mineros o explotaciones mineras, que se desarrollan en la superficie del terreno, a diferencia de la mina subterránea o de perforación. La minería a cielo abierto se aplica cuando los depósitos comercialmente útiles se encuentran cerca de la superficie. Se emplean medios mecánicos o explosivos para remover los terrenos que recubren o rodean la formación geológica que forma al yacimiento, o banco de materiales. Estos materiales se denominan, genéricamente, estéril, mientras que a la formación a explotar se le llama mineral. El estéril excavado es necesario apilarlo en escombreras fuera del área final que ocupará la explotación, con vistas a su utilización en la restauración de la mina.

Antes de iniciar cualquier proyecto de extracción de materiales, se debe revisar y considerar el cumplimiento de la normativa en las diversas materias: fiscal, laboral, de salud y de seguridad social, realizando también, de ser requerido, el estudio de Impacto Ambiental, y presentarlo para su evaluación ante las autoridades estatales y federales en materia de ecología y medio ambiente, quiénes se encargarán de establecer las medidas de restauración, recuperación, sostenimiento y mantenimiento para amortiguar el impacto ambiental de la actividad extractiva.2​

Las minas a cielo abierto son económicamente rentables cuando los yacimientos afloran en superficie, se encuentran cerca de la superficie, con un recubrimiento pequeño o la competencia del terreno no es estructuralmente adecuada para trabajos subterráneos (como ocurre con la arena o la grava). Cuando la profundidad del yacimiento aumenta, la ventaja económica del cielo abierto disminuye en favor de la explotación mediante minería subterránea.

Tipos de minas

Canteras

Las canteras son minas a cielo abierto, generalmente de pequeño tamaño, que explotan materiales que no requieren una concentración posterior, sino, como mucho, una trituración o clasificación por tamaños. Los materiales obtenidos en canteras son los áridos, las rocas industriales y las rocas ornamentales.

El esquema típico de explotación es mediante bancos y bermas.

Cortas

Las cortas son explotaciones tridimensionales de yacimientos que evolucionan en profundidad, generalmente de sustancias metálicas, aunque también existen cortas de carbón.

La morfología típica de una corta es similar a un cono invertido.

El arranque del mineral y del estéril, sobremanera en las minas metálicas, se realiza generalmente mediante perforación y voladura. La carga se suele efectuar con palas cargadoras y el transporte mediante volquetes. En el caso de las cortas de carbón, el arranque del mismo se realiza mediante palas excavadores o rotopalas.

La dimensión final de la corta (su profundidad) viene dada por lo que se conoce como ratio: La proporción entre el estéril que hay que excavar con respecto al mineral que se va a explotar. Al aumentar la profundidad de la corta, el ratio aumenta, de manera que los costes de excavación del estéril aumentan, y por tanto los costes crecen.

Algunas minas de este tipo son:

Argentina

  • Bajo de la Alumbrera - provincia de Catamarca, Argentina
  • Veladero - provincia de San Juan, Argentina
  • Manantial Espejo - provincia de Santa Cruz, Argentina

Australia

  • Super Pit - Kalgoorlie, Australia

Bolivia

  • Minera San Cristóbal-Bolivia

Canadá

  • Adams - Ontario
  • Colomac - Canadá
  • Diavik - Canadá
  • Pine Point - Canadá

Chile

  • Mina Candelaria - Copiapó, Chile
  • Chuquicamata - Chile
  • División Ministro Hales de Codelco - Chile
  • La Escondida - Chile
  • Pascua Lama - Chile
  • Los Pelambres, en Chile

República Democrática del Congo

  • Kamoto - Congo

Colombia

  • Cerrejón - Colombia
  • Cerro Matoso

Costa Rica

  • Crucitas - San Carlos, Alajuela, Costa Rica

España

  • Alquife - Provincia de Granada, España
  • Corta Atalaya - Huelva, España (en desuso)
  • Cerro Colorado - Huelva, España
  • Filón Norte - Tharsis - Provincia de Huelva, España (en desuso)
  • Cobre Las Cruces - Sevilla, España

Gales

  • Penrhyn Quarry - Gales

Indonesia

  • Mina Grasberg - Indonesia

México

  • La Herradura - Caborca, Sonora
  • Cerro de San Pedro - San Luis Potosí, México
  • El Peñasquito - Mazapil (municipio), Zacatecas, México

Panamá

  • Petaquilla - Panamá

Perú

  • Río Huaytepue - Perú
  • Toquepala - Perú
  • Cuajone - Perú
  • Cerro de Pasco - Perú
  • Antamina - Perú
  • Yanacocha - Perú
  • Las Bambas - Perú
  • Antapaccay - Perú

Rusia

  • Mirny - Mirny, Siberia
  • Udachnaya - Yakutia, Rusia

Estados Unidos

  • Kennecott - Utah, Estados Unidos
  • Lavender Pit - Arizona, Estados Unidos

Sudáfrica

  • Big Hole - Sudáfrica